В поисках спутницы самого «одинокого» растения в мире

Важные новости

Поиск партнерши для «самое одинокое» растение в мире» /></p>
<p> Фото: Pixabay/CC0 Public Domain </p>
<p> «Несомненно, это самый одинокий организм в мире», — написал палеонтолог Ричард Форти в своей книге об эволюции жизнь.</p>
<p>Он говорил об Encephalartos woodii (E. woodii), растении из Южной Африки. E. woodii — представитель семейства саговниковых, тяжелых растений с толстыми стволами и большими жесткими листьями, образующими величественную крону. Эти выносливые выжившие пережили динозавров и многочисленные массовые вымирания. Когда-то они были широко распространены, а сегодня являются одним из наиболее угрожаемых видов на планете.</p>
<p>Единственный известный дикий вид E. Woodii был обнаружен в 1895 году ботаником Джоном Медли Вудом во время его ботанической экспедиции в лес Нгойе в Южной Африке. Он обыскал окрестности в поисках других, но никого не нашел. В течение следующих нескольких десятилетий ботаники удаляли стебли и побеги и выращивали их в садах.</p>
<p>Опасаясь, что последний стебель будет уничтожен, Департамент лесного хозяйства удалил его из дикой природы в 1916 году и поместил в защитный вольер в Претории, Южная Африка, в результате чего он вымер в дикой природе. С тех пор растение распространилось по всему миру. Однако E. woodii сталкивается с экзистенциальным кризисом. Все растения являются клонами экземпляра Нгойе. Все они самцы, и без самки естественное размножение невозможно. История E. woodii – это история выживания и одиночества.</p>
<p>Исследование моей команды было вдохновлено дилеммой одинокого растения и возможностью того, что самка все еще может находиться там. Наше исследование включает использование технологий дистанционного зондирования и искусственного интеллекта для помощи в поисках самки в лесу Нгойе.</p>
<h2>Эволюционный путь саговников</h2>
<p>Саговники — старейшие из сохранившихся сегодня групп растений, и их часто называют «живыми окаменелостями» или «растениями-динозаврами» из-за их эволюционной истории, относящейся к каменноугольному периоду, примерно 300 миллионов лет назад. В мезозойскую эру (250–66 миллионов лет назад), также известную как эпоха саговников, эти растения были повсеместно распространены и процветали в теплом и влажном климате, характерном для этого периода.</p>
<p>Хотя они напоминают папоротники или пальмы, саговники не имеют к ним никакого отношения. Саговники — это голосеменные растения, группа, в которую входят хвойные деревья и гинкго. В отличие от цветковых растений (покрытосеменных), саговники размножаются с помощью шишек. Невозможно отличить самца от самки, пока они не созреют и не вырастут великолепные шишки.</p>
<p>Женские шишки обычно широкие и круглые, а мужские шишки кажутся удлиненными и уже. Мужские шишки производят пыльцу, которая переносится насекомыми (долгоносиками) на женские шишки. Этот древний метод размножения практически не изменился на протяжении миллионов лет.</p>
<p>Несмотря на свое долголетие, сегодняшние саговники считаются наиболее уязвимыми живыми организмами на Земле, причем большинство видов считаются находящимися под угрозой исчезновения. Это происходит из-за их медленного роста и репродуктивных циклов, на созревание которых обычно уходит от десяти до 20 лет, а также из-за потери среды обитания из-за вырубки лесов, выпаса скота и чрезмерного сбора урожая. Саговники стали символами ботанической редкости.</p>
<p>Их поразительный внешний вид и древнее происхождение делают их популярными в экзотическом декоративном садоводстве, что привело к незаконной торговле. Редкие саговники могут стоить непомерно дорого – от 620 долларов США (495 фунтов стерлингов) за см, а некоторые экземпляры продаются по миллионам фунтов каждый. Браконьерство в отношении саговников представляет собой угрозу их выживанию.</p>
<p>Среди наиболее ценных видов — E. woodii. Он защищен в ботанических садах с помощью мер безопасности, таких как клетки с сигнализацией, предназначенные для отпугивания браконьеров.</p>
<h2>ИИ в небе</h2>
<p>В поисках самки E.woodii мы использовали инновационные технологии для исследования участков леса с вертикальной точки зрения. В 2022 и 2024 годах наши исследования с помощью дронов охватили территорию в 195 акров или 148 футбольных полей, создав подробные карты на основе тысяч фотографий, сделанных дронами. Это все еще небольшая часть леса Нгойе, занимающая 10 000 акров.</p>
<p>Наша система искусственного интеллекта повысила эффективность и точность этих поисков. Поскольку E. woodii считается вымершим в дикой природе, синтетические изображения использовались в обучении модели искусственного интеллекта для улучшения ее способности с помощью алгоритма распознавания изображений распознавать саговники по форме в различных экологических контекстах.</p>
<p>Виды растений во всем мире исчезают с пугающей скоростью. Поскольку все существующие образцы E. woodii являются клонами, их потенциал генетического разнообразия перед лицом изменений окружающей среды и болезней ограничен.</p>
<p>Примечательными примерами являются Великий голод в Ирландии 1840-х годов, когда единообразие клонированного картофеля усугубило кризис, и уязвимость клонированных бананов Кавендиш к панамской болезни, которая угрожает их производству, как это было с бананом Гро-Мишель в 1950-х годах.</p>
<p>Нахождение самки означало бы, что E. woodii больше не находится на грани вымирания и может возродить вид. Самка позволит осуществлять половое размножение, внесет генетическое разнообразие и станет прорывом в усилиях по сохранению.</p>
<p>E. woodii — отрезвляющее напоминание о хрупкости жизни на Земле. Но наши поиски самки E. woodii показывают, что даже для самых вымирающих видов есть надежда, если мы будем действовать достаточно быстро.</p>
<p>Предоставлено The Conversation</p></p>
</div></div><div class=

Новости сегодня

Последние новости