Атомная электростанция, поддерживаемая Гейтсом, запускается без гарантии, что у нее будет топливо

Важные новости

Атомная электростанция, поддерживаемая Гейтсом, закладывает фундамент без каких-либо гарантий будет топливо» /></p>
<p>Не желая позволять такой мелочи, как реальность, стоять на ее пути, компания TerraPower Билла Гейтса приступила к строительству своей атомной электростанции в Вайоминге без какой-либо гарантии, что у нее будет необходимое топливо чтобы запустить вещь, как только она будет завершена. </p>
<p>Магнат Microsoft не упомянул об этом в записке, которую он опубликовал в понедельник, объявляя о закладке фундамента в бывшем угольном городе Кеммерер на западе Вайоминга. Вместо того, чтобы останавливаться на том факте, что крупные мировые производители высокопробного низкообогащенного урана (HALEU), необходимого для реактора с жидкостным натриевым охлаждением, расположены в основном в России и Китае, и что трудности с получением этого топлива в Соединенные Штаты уже отложил свой проект, Гейтс вместо этого решил философствовать о будущем ядерной энергетики.</p>
<p>«Когда я смотрел на планы этого нового реактора [до основания TerraPower в 2006 году] «Я увидел, как переосмысление ядерной энергетики может преодолеть препятствия, которые ей мешали, и произвести революцию в том, как мы производим электроэнергию в США и во всем мире», — сказал Гейтс. «До сегодняшнего дня эта технология была всего лишь идеей в лаборатории и на экране компьютера». </p>
<p>Отметим, однако, что реактор, который так увлек основателя Microsoft до основания TerraPower, все еще остается всего лишь идеей в лаборатории. Первоначальный план TerraPower заключался в разработке реактора бегущей волны (TWR), который медленно сжигает столбы обедненного урана, в качестве безопасного источника энергии. </p>
<p>TerraPower планировала запустить экспериментальный TWR в сеть в 2022 году, но этого так и не произошло. Вместо этого компания переключила свое внимание с TWR на натриевый реактор на топливе HALEU, который сейчас строится в Вайоминге, заменив препятствие на пути развития топливным. </p>
<p>Как мы сообщали, когда в 2022 году было объявлено о задержке, в США существует или, по крайней мере, был только один концерн, способный производить топливо HALEU. С тех пор на фронте ядерного топлива мало что изменилось, поскольку президент Байден только в прошлом месяце подписал полный запрет на импорт российского урана, а это означает, что американские компании не смогут поехать в Россию, по крайней мере, за своими ингредиентами HALEU. Мы также не можем себе представить, что закупки HALEU в Китае будут особенно интересны для американских компаний.</p>
<p>Единственное известное нам предприятие в США, производящее топливо HALEU, — American Centrifuge Operating (ACO) — выпустило свой первый HALEU только в ноябре 2023 года — и при этом всего 20 килограммов топлива. Компания Centrus, материнская компания ACO, сообщила, что в первом квартале 2024 года произвела дополнительно 135 кг, но этого все равно недостаточно.</p>
<p>Министерство энергетики США считает, что Америке понадобится более 40 метрических тонн этого материала к концу десятилетия, чтобы «развернуть новый парк современных реакторов», и это количество только для начала: каждый год будет необходимо дополнительное топливо. Если бы ACO продолжала производить 135 кг топлива каждый квартал до конца десятилетия, мы все равно остались бы на уровне около трех метрических тонн.</p>
<p>К счастью, Centrus сообщает нам, что готова начать наращивать производство как можно скорее. по мере получения необходимого финансирования. </p>
<p>«Сейчас поступил запрос предложений по программе доступности HALEU Министерства энергетики», — сообщил <em>The Register</em> вице-президент Centrus по корпоративным коммуникациям Дэн Лейстиков.. По словам Лейстикова, предложения должны были быть поданы еще в марте, и он ожидает получить ответ в течение следующих нескольких месяцев. </p>
<p>«Мы сможем выйти на коммерческий уровень в течение четырех лет после получения финансирования», — сказал Лейстиков. </p>
<p>В настоящее время АСО производит образцы топлива на демонстрационном каскаде – наборе центрифуг, работающих в тандеме для производства обогащенного урана – которого, как нам говорят, довольно мало, отсюда и ограниченные производственные мощности. Если ACO получит финансирование от Министерства энергетики, предприятие сможет начать работу над каскадом, который сможет производить примерно шесть метрических тонн HALEU в год, и строительство установки займет около 42 месяцев.</p>
<p><em><strong> Эти каскады нужны</strong></em>потому что добытый уран состоит из двух изотопов: U-235 и U-238. U-235 — это прежде всего то, что вам нужно в качестве реакторного топлива, потому что он чертовски хорош для поддержания энерговыделяющей цепной ядерной реакции, но он составляет менее одного процента этого урана, а остальное составляет U-238. Каскад соединенных вращающихся центрифуг необходим для фильтрации немного более тяжелого U-238 и удерживания чуть более легкого U-235 до тех пор, пока в смеси не будет достаточно U-235 для производства жизнеспособного реакторного топлива. HALEU обычно содержит более пяти процентов и менее 20 процентов U-235.</p>
<p>Через шесть месяцев после ввода в эксплуатацию первого каскада может быть завершен второй каскад мощностью 6 тонн, сказал Лейстиков. После этого ACO надеется достичь темпа «один каскад каждые два месяца», пока не достигнет удовлетворительного уровня добычи. </p>
<p>Гейтс отметил, что началось строительство неядерных частей объекта, и в следующем году планируется начать строительство «энергетического острова», на котором будут размещены турбины и энергетическое оборудование. По словам Гейтса, строительство «ядерного острова» объекта начнется в 2026 году, и план по-прежнему состоит в том, чтобы ввести завод в эксплуатацию к 2030 году. (Он должен был использовать остров, не так ли?)</p>
<p> < р>Получение ACO финансирования от Министерства энергетики во многом определит, будут ли планы Гейтса реализованы. Лейстиков сообщил нам, что ACO по-прежнему является единственной независимой компанией в западном мире, производящей топливо HALEU, что дает ей довольно хорошие возможности получить одобрение от дяди Сэма. </p>
<h3 class=Это все еще очень сжатые сроки

Когда в конце 2022 года TerraPower объявила, что строительство завода в Вайоминге было отложено из-за проблем с топливом, стартап также заявил, что собирается по крайней мере, начать работу в Вайоминге в 2023 году – и даже это не удалось начать вовремя. 

Реактор HALEU с натриевым охлаждением Гейтса не имеет такого сложного форм-фактора, как малый модульный реактор (SMR) – еще одна новинка в ядерной энергетике – но его задержки напоминают нам о трудностях, с которыми сталкиваются операторы SMR и более крупных установок. .

Исследование Института экономики энергетики и финансового анализа (IEFA) показало, что атомные электростанции – независимо от их форм-фактора – практически никогда не соответствуют ожидаемым бюджетам или срокам. 

Из четырех SMR, находящихся в эксплуатации или находящихся в стадии строительства, IEEFA отметила, что ни один не должен был занять более четырех лет, чтобы построиться, но ни один не занял менее 12 лет. Что касается старых поколений ядерной энергетики, то можно увидеть, что аналогичные проблемы возникли при строительстве третьего энергоблока Фогтла, первого атомного энергетического реактора, введенного в эксплуатацию в США в этом столетии. Этот реактор опоздал более чем на полвека и чуть не обанкротил американского ядерного гиганта Westinghouse.  

Другими словами, несмотря на то, что мы являемся поклонниками использования атома, стойки ядерной энергетики имеют историю быть довольно мобильными, и до сих пор TerraPower с готовностью принимает это. ®

Новости сегодня

Последние новости